Le disque d’expédition Oxford Bike Works nouveau pour 2019

Lors d’une visite au Royaume-Uni plus tôt cette année, je suis allé à Oxford Bike Works pour rattraper Richard Delacour et découvrir un prototype du nouveau vélo de randonnée Expedition Disc il travaille.

Cette spécification équipée d’un disque fera partie de la gamme de vélos sur mesure de Richard à partir de 2019, donc je voulais partager quelques idées sur ce qui rend ce nouveau vélo de tourisme différent de l’expédition d’origine et, peut-être plus intéressant, Pourquoi il a décidé d’emprunter la voie des freins à disque après des années à les éviter (aucun jeu de mots n’est prévu).

Pourquoi mettre des freins à disque sur un vélo de randonnée Expedition ?

Tout d’abordde peur que les cavaliers de l’expédition originale ne soient alarmés, le disque d’expédition est pas un remplacement ou une mise à niveau par rapport à l’expédition. C’est juste un vélo pour un type de cycliste et de tour légèrement différent.

Richard et moi avons conçu à l’origine le Tom’s Expedition Bike, qui est devenu l’Oxford Bike Works Expedition, comme le « vélo de randonnée d’expédition ultime », dans lequel simplicité et durabilité étaient primordiaux pour une balade de mois ou d’années à travers le dos de l’au-delà. L’Expedition d’origine reste absolument mon vélo de prédilection pour ce type de circuit particulier.

Le disque, d’autre part, est né d’une demande croissante que Richard éprouvait pour un vélo qui conviendrait à un cycliste qui avait également beaucoup de longues distances à l’esprit, mais peut-être sur une série de voyages plus courts et plus aventureux. . Ils pourraient également envisager d’ajouter des tournées sur route de terre dans le mélange, et pourraient donc se sentir à l’aise avec un peu plus de complexité mécanique en échange de meilleures performances de freinage dans des situations spécifiques.

Compte tenu des priorités changeantes de nombreux voyageurs à vélo d’aujourd’hui, il était donc logique de personnaliser un vélo pour mieux répondre à cette communauté croissante de cyclistes.

La durabilité des freins à disque lors des randonnées à vélo longue distance

Comme les lecteurs à plus long terme s’en souviendront peut-être, une partie de la justification de s’en tenir aux freins sur jante sur l’expédition était la manque relatif de durabilité et de fiabilité éprouvées d’un modèle particulier de frein à disque lors d’excursions ultra longue distance dans les pays en développement.

Aujourd’hui, la situation est différente : la technologie des freins à disque actionnés par câble est arrivée à maturité. Des modèles tels que l’Avid BB7, Hayes CX et TRP Spyre apparaissent sur les fiches techniques des tourers mondiaux équipés de disques des grands fabricants commerciaux depuis plusieurs années, avec peu de problèmes importants signalés, et les pièces de rechange sont beaucoup plus faciles à trouver car en raison de la disponibilité mondiale accrue de vélos et de pièces haut de gamme.

Certains coureurs interviendront sans aucun doute ici pour dire qu’ils utilisent des disques depuis bien plus longtemps que cela. Moi aussi j’étais en tournée hydraulique disques – de toutes choses – dès 2007, peut-être à tort (bien que j’utilise toujours le même ensemble de freins sur mon équipement de bikepacking aujourd’hui).

Mais c’est le but : ces freins à disque ont fait leurs preuves sur suffisamment de temps et de kilomètres pour que même les concepteurs de vélos les plus conservateurs envisagent maintenant de les spécifier sur des modèles de tourisme phares comme l’Expedition Disc – le TRP Espionsdans ce cas.

Il y a aussi la possibilité pour les premiers utilisateurs d’essayer le son plutôt étonnant Juin Tech R1 actionné par câble hydraulique des étriers qui ont récemment trouvé une énorme faveur auprès de la communauté cyclocross.

Freins à disque vs freins sur jante revisités

Il n’y a bien sûr pas de véritable dichotomie entre les freins sur jante et les freins à disque. Il y a et il y a toujours eu avantages et inconvénients des deux types de freins.

Avec les disques, les tolérances impliquées signifient qu’ils ont tendance à frotter à l’occasion, en particulier lorsque le cadre fléchit sous la contrainte. Les rotors peuvent être assez vulnérables, surtout lorsque le vélo est démonté pour le transport (réparer un rotor tordu est presque impossible). Il est également vrai que, dans la majorité des scénarios de tournées régulières, ils n’offrent pas réellement un freinage nettement amélioré par rapport aux freins sur jante. N’oublions pas que les vélos équipés de freins sur jante font le tour de la planète depuis plus d’un siècle.

Mais je vois la popularité et l’accessibilité sans cesse croissantes de des circuits plus courts et plus aventureux hors des sentiers battus une bonne raison de les offrir. Un ensemble de freins à disque correctement configurés et intégrés offre une modulation nettement meilleure, un peu plus de puissance et généralement de meilleures performances dans la boue et le mouillé. Je suis également beaucoup plus confiant dans la durabilité des composants et la disponibilité des pièces de rechange qu’il y a quelques années.

Cadres et fourches spécifiques aux disques pour vélos de randonnée

Les freins à disque nécessitent, bien sûr, un cadre et fourche qui sont construits pour le travail. Il ne s’agit pas seulement d’avoir des boulons aux bons endroits. Étant donné que la position des étriers de frein est beaucoup plus proche des essieux, le freinage exerce une force de rotation plus forte sur les points de fixation des roues du cadre. Il ne s’agit donc pas seulement de souder de nouveaux supports de frein à disque sur un jeu de cadres conçu pour les freins sur jante.

À cette fin, les nouveaux cadres Oxford Bike Works Expedition Disc seront brasés individuellement en filet à partir de tubes chromoly Reynolds 525 et 631 par un maître constructeur de cadres basé au Royaume-Uni.

Pour éviter que les prix ne montent en flèche (comme cela a tendance à se produire avec les cadres sur mesure), ils seront produits par lots dans la gamme déjà populaire de quatre tailles de Richard, afin qu’il puisse continuer à offrir un bon rapport qualité-prix tout en même temps personnaliser et adapter chaque vélo sur commande (ce qui m’a le plus impressionné dans son approche en premier lieu). Les cadres eux-mêmes continueront de bénéficier de la même garantie de 10 ans qu’auparavant.

Alors que les 26 pouces et 700c géométries de cadre seront essentiellement les mêmes que ceux de l’Expedition, la fourche et le triangle arrière équipés d’un support de disque plus rigide permettront une conduite toujours un peu moins élastique, comme c’est le cas avec les cadres spécifiques aux disques en général (bien que si vous pouvez faire la différence avec précision lors d’un test en double aveugle, je vous enverrai personnellement un Snickers extra-large en guise de prix).

Trois couleurs de cadre sont disponibles : l’indémodable rouge brillant, un nouveau vert kaki semi-mat et un gris anthracite. Les couleurs et les décalcomanies personnalisées se sont révélées étonnamment populaires sur l’Expedition – peut-être parce que si vous achetez un vélo pour la vie, autant vous l’approprier – et cela continuera donc d’être un supplément facultatif.

Modifications et améliorations supplémentaires

Richard a également apporté de nombreuses modifications au spécification d’expédition originale aussi, reflétant à la fois les changements dans les offres de l’industrie et les années d’essais sur route et les commentaires que nous avons eus de nos cyclistes. Je garde cela pour un futur article de blog, mais en attendant, vous pouvez cliquer ici pour voir la spécification révisée de l’expédition, ainsi que celle du disque d’expédition, et entrer en contact avec Richard si l’un ou l’autre des vélos sonne comme ça pourrait faire l’affaire pour votre prochain voyage.

Un dernier rappel que chacun des vélos de Richard est ajusté en personne à la taille et à la morphologie de chaque client et construit selon ses préférences, donc s’il y a quelque chose que vous n’aimez pas ou si vous avez une demande spéciale, vous pouvez simplement lui demander, et – si c’est possible – ce sera fait.

C’est, pour moi, la meilleure raison de rendre visite à Richard, plutôt que de se précipiter vers la succursale la plus proche d’Evans Cycles avant qu’elle ne soit fermée par son nouveau propriétaire.

J’ai conduit pas mal de vélos de tourisme dans mon temps, mais ceux qui m’ont donné le plus de satisfaction et de plaisir ont été ceux qui ont été construits pour refléter mon approche personnelle du tourisme.

C’est pourquoi je suis devenu un tel défenseur de l’approche de Richard en matière de construction de vélos d’expédition, et pourquoi je continuerai à l’être.

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