Faire du vélo dans l’est de Taïwan, premier jour

(Extrait de Est de Taïwan par Eleven and Nineexécuté à l’origine dans Bicycle Times numéro 17.)

Premier jour – Le long de la côte

La route 11 s’étire comme un python paresseux le long du flanc est de Taïwan. Du nord au sud, il y a environ 300 miles de petites villes, des falaises abruptes, des tunnels dynamités et de nombreuses plages spectaculaires à marée haute. C’est une route pour les conducteurs au ventre solide qui ne sont pas particulièrement pressés. Pour les cyclistes, c’est le paradis. Avec seulement quelques jours à Taïwan entre les concerts du guide, j’ai l’intention d’en parcourir une partie avant de traverser les montagnes et de remonter la route de la vallée du Rift jusqu’à mon point de départ, la ville de Hualien sur la côte est.

En dehors de Hualien
En dehors de Hualien

Je roule vers le sud le long d’une route qui monte et plonge dans de longues étendues d’une beauté à couper le souffle, le soleil jouant à cache-cache avec des nuages ​​blancs gonflés. C’est une belle balade ponctuée occasionnellement de voitures qui passent et de motocyclistes qui font signe. Bien que les visages occidentaux ne soient plus une nouveauté à Taïwan, les habitants de la côte est semblent particulièrement heureux de voir un cycliste de loin profiter de leur paysage.

Une combinaison gagnante
Une combinaison gagnante !

Entre Hualien et Taitung, il n’y a pas d’autres villes, juste des petites villes et des villages encore plus petits offrant de petits restaurants, des 7-11 ou des dépanneurs familiaux. Tous les magasins, grands ou petits, ont une mijoteuse d’œufs de thé mijotés, des œufs durs cuits dans un bouillon de thé. L’œuf de thé voyage bien, ce qui en fait une bonne collation pour les longues distances entre les villes.

moelleux !
…mâche!

À Niu Shan, une halte surplombant une section brillante de la côte, je rencontre un autre excellent compagnon calorique – et beaucoup moins omniprésent. Zfan de hu tong; riz cuit dans une tige de bambou. Apparemment un plat aborigène (bien que les tribus auraient utilisé du mil, le riz étant une importation Han), ventilateur zhu tong peut être l’aliment cycliste par excellence, riche en glucides et facile à transporter. Je casse la tige sur un rocher, mangeant le riz gluant à l’intérieur avant de jeter le bambou biodégradable dans l’herbe.

Pont aux huit arches
Pont aux huit arches

En passant devant le monument phallique du Tropique du Cancer, je constate que je suis officiellement en Les Tropiques. En passant devant Sansiantai (une région pittoresque qui abrite l’une des plus jolies de la côte est créé par l’homme attractions touristiques, le bien nommé pont aux huit arches), je me rends compte que mes jambes risquent de se gripper après mon premier trajet de 120 kilomètres depuis des mois. Après un incroyable repas de poisson frais, de porc et de nouilles sautés et de divers légumes locaux, il est temps de se coucher.


Revenez demain pour Deuxième jour : Au-delà des montagnes et dans la faille


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