10 randonnées à vélo à faire au bord d’une rivière en France

 

Loire a velo bike route

Les rivières françaises offrent quelques-uns des meilleurs parcours cyclistes du pays ; souvent, le terrain n’est pas trop difficile, surtout lorsqu’il y a une route, une piste ou un chemin de halage au bord de la rivière. Et si vous vous dirigez vers l’aval, bien sûr, vous serez généralement en descente.

Les paysages le long des grands fleuves comme la Loire et le Rhône peuvent être époustouflants, car le fleuve sculpte son cours, créant souvent un paysage agréable à l’œil, avec de nombreuses villes riveraines où il fait bon s’attarder, et vous pouvez vous ravitailler dans les cafés et restaurants au bord du fleuve.

Pour aiguiser votre appétit de cycliste, j’ai sélectionné 10 itinéraires longue distance (généralement) balisés le long des principaux fleuves français.

1. Via Rhona: Valleiry, Haute-Savoie à Port-Saint-Louis-du-Rhône

Via Rhona cycle route via the Jura

Distance : 627 km / 390 miles plus des sections en Suisse (Genève et lac Léman) et des liaisons avec Le-Pont-de-Beauvoisin, Ambérieu-en-Bugey, Montluel, Roussillon, Romans-sur-Isère, Lamastre, Intres, Allex, Orange, Sète.

Grandes villes en route : Lyon, Valence, Avignon, Arles

Itinéraires de liaison : Voir notre article sur l’itinéraire ici pour plus d’informations sur la Dolce Via qui se dirige vers l’Ardèche et aussi cet article sur la section nord qui relie à Genève. Notez qu’à partir d’Arles, il y a un embranchement vers l’ouest qui relie Sète au Canal du Midi vers Toulouse. Bien que ce tronçon fasse officiellement partie de la Via Rhona, il était encore en grande partie en cours de planification au moment de la rédaction de cet article (avril 2018). Notre article sur les Epic Canal Rides couvre en fait le canal Rhône-Sète séparément.

La Via Rhona est un grand itinéraire à bien des égards : elle descend l’un des grands fleuves d’Europe, alimenté par l’eau des glaciers des Alpes suisses, et constitue également un défi de taille si vous souhaitez effectuer l’intégralité du parcours.

Il comprend :

  • De magnifiques paysages alpins sur les sections supérieures.
  • Lyon, ville cosmopolite et riche (deuxième ville de France par la taille et réputée pour sa cuisine).
  • De superbes vestiges romains à Vienne, Orange et Arles.
  • Des vignobles renommés et des vallées magnifiques entre Vienne et Valance, y compris l’Ardèche (que l’on peut explorer grâce à l’itinéraire de liaison Dolce Via).
  • Le délicieux nougat de Montélimar.
  • Avignon médiévale, classée au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Conditions de l’itinéraire : Au moment de la rédaction (avril 2021), il y avait plusieurs sections temporaires qui pourraient se trouver sur des routes plus fréquentées (au sud de Seyssel, à l’est et au sud de Lyon et autour d’Avignon et d’Arles), bien que l’objectif final soit de suivre le cours du Rhône aussi fidèlement que possible – ce qu’il fait déjà le long de nombreuses sections bien signalisées, spectaculaires et sans trafic. Là où l’itinéraire est terminé, il mélange des voies vertes goudronnées de haute qualité, des routes secondaires et des surfaces non goudronnées moins fréquentes.

2. La Loire à Vélo : De Cuffy à St-Brévin-les-Pins

Loire river cycling route

Distance : 800 km / 497 miles

Principales localités en cours de route : Nevers (près du départ), Gien, Châteauneuf-sur-Loire, Orléans, Blois, Amboise, Tours, Saumur, Chinon, Angers, Ancenis, Nantes, St-Brévin-les-Pins

Itinéraires de liaison : Contiguës à la Vélodyssée (le long de la côte Atlantique) entre Nantes et St-Brévin-les-Pins et à la Vélo Francette entre Saumur et Angers et à l’Eurovelo 3 entre Orléans et Tours. A l’est de Cuffy, l’itinéraire cyclable continue sous le nom d’Eurovelo 6 (la Loire à Vélo fait en fait partie de l’EV6) jusqu’à la frontière française à Bâle et même au-delà jusqu’à la Mer Noire ! Notre aperçu de la vallée de la Loire à vélo est ici.

Les points forts comprennent :

  • L’agréable ville de Nevers, près du départ de l’itinéraire.
  • Orléans, une ville d’une grande élégance.
  • Les attrayantes villes de Beaugency et de Meung-sur-Loire.
  • Des châteaux à profusion ! Une liste de quelques-uns des plus beaux édifices de France, dont Montsoreau, Saumur, Chambord et Blois.
  • Habitations troglodytes autour de Parnay et Turquant.
  • La maison de Léonard de Vinci à Amboise.
  • La zone médiévale de Tours.
  • L’énorme château en ruines de Chinon.
  • Angers ; le quartier de la place du Ralliement est très animé et attrayant.
  • Le centre historique de Nantes (malgré sa réputation de centre industriel et portuaire).

Conditions de parcours : Généralement, un mélange de routes très secondaires et de voies vertes goudronnées qui suivent le cours de la rivière d’assez près, bien qu’il y ait quelques sections non goudronnées à l’extrémité ouest de l’itinéraire et que plusieurs sections puissent être sujettes à des inondations en hiver.

3. Seine à Vélo: Vernon au Havre

The river Seine cycle route at Vernon

Distance : 268km / 165.5 miles

Principales localités en cours de route : Vernon, Les Andelys, Pont de L’Arche, Elbeuf, Rouen, Caudebec-en-Caux, Lillebonne, Harfleur, Le Havre

Note sur la signalisation : Au moment de la rédaction de ce document (avril 2018), il n’y a pas d’itinéraire Seine à Vélo signé en continu de Paris au Havre (cela n’existe qu’entre Elbeuf et Le Havre – voir ici pour l’itinéraire actuel), cette section détaille donc un itinéraire à partir de Vernon et basé sur un itinéraire parcouru pour Cycling Northern France. Notez qu’en utilisant l’Avenue Verte entre Paris et Bray-et-Lû puis un itinéraire de connexion à Vernon (via Giverny), vous pouvez compléter un voyage Paris-Le Havre sur 384km/238.5 miles. Voir notre reportage sur la vallée de l’Epte au Havre.

Itinéraires de liaison : Au Havre, l’itinéraire rejoint l’Eurovelo 4 le long de la côte (à l’est, c’est aussi la Véloroute du Littoral).  La Seine inférieure a un charme tout à fait particulier ; les grands méandres sont soutenus à plusieurs endroits par de pittoresques falaises de craie et de nombreuses petites villes disposent d’une liaison par ferry-boat qui fonctionne en permanence et qui transporte des vélos, des personnes et des voitures. On y trouve également d’innombrables vergers.

Parmi les points forts, citons :

  • Château Gaillard, un superbe château des croisés surplombant la Seine.
  • Rouen, la « capitale » de la Normandie, avec un beau centre médiéval (dont une grande partie est une reconstitution moderne).
  • Caudebec-en-Caux est très bien situé sur la Seine, avec des bateaux de croisière qui passent et un monument au bateau volant français Latham 47.
  • La traversée du Pont de Normandie (si haut qu’il n’est pas pour les âmes sensibles) permet une excursion au port historique de Honfleur.
  • Le Havre est une tentative des années 1940 de montrer l’avenir d’une ville en béton futuriste – plus intéressant qu’il n’y paraît !

Conditions de l’itinéraire : Principalement des routes secondaires avec quelques sections goudronnées sans circulation.

4. Chemin de Mayenne: Angers à la Mayenne

Mayenne cycle route mill

Distance : 125km / 78 miles

Principales localités en cours de route : Angers, Château Gontier, Laval, Mayenne

Itinéraires d’interconnexion : Le chemin de halage de la Mayenne fait lui-même partie de La Velo Francette, qui relie Ouistreham, sur la côte normande, à La Rochelle, sur la côte atlantique. C’est à Angers que la Mayenne rejoint l’itinéraire de la Loire à Vélo.

Les attractions comprennent :

  • Angers, assise entre les rivières Mayenne, Sarthe et Loire, elle-même sur la rivière Maine. C’est un bon point de départ pour visiter le pays des châteaux à l’est le long de la Loire et c’est un endroit idéal pour se promener autour de la Place de Ralliement, mais l’attraction la plus connue est les deux tapisseries qui se trouvent dans le château massif.
  • Château Gontier, Laval et Mayenne sont trois villes fleuries avec de nombreux restaurants, hébergements et attractions. Pensez aux châteaux médiévaux et aux murs de la ville.

Conditions de l’itinéraire : Cet itinéraire est remarquable car il s’agit d’un chemin de halage presque continu (non goudronné mais généralement de bonne qualité) à travers une campagne douce mais pittoresque, avec des écluses, des chalets et des moulins au bord de l’eau.

5. Vallée de la Marine – Paris au Pays de Champagne

Distance : 245 km / 152 miles (y compris les embranchements en boucle)

Principales localités en cours de route : Paris, Meaux, La Ferté-sous-Jouarre, Jouarre, Château-Thierry, Épernay.

Itinéraires de liaison : Il n’y a pas de grandes routes d’interconnexion le long du parcours, mais bien sûr de nombreuses routes nationales convergent vers Paris, et à Épernay il est possible de poursuivre le Canal Latéral de la Marne sur ce qui sera un jour la Véloroute 52 reliant Paris et Strasbourg. Cela vous permet de rejoindre Châlons-en-Champagne et au-delà.

Comme la véloroute 52 est encore en cours de développement, la majeure partie de cet itinéraire suit l’itinéraire le long de la vallée de mon propre guide Cycling Northern France, en utilisant principalement des routes secondaires qui sillonnent la rivière au cours de son voyage en amont vers le cœur du pays de la Champagne (la véloroute 52 cherchera à suivre la rivière de plus près et à utiliser davantage de pistes hors route). Cependant, entre Dormans et Épernay, un itinéraire signé est maintenant en place (achevé en 2017) avec de nombreuses sections sans circulation le long de la rivière.

Les attractions comprennent :

  • Pour les points forts de la section du canal de l’Ourq, voir la balade des canaux de Paris ici (à venir). Nous utilisons le canal plutôt que la Marne à partir de Paris car cet itinéraire est encore en cours de développement. Pour une suggestion d’excursion d’une journée le long de la Marne à partir de Paris, voir nos suggestions d’excursions d’une journée le long des rivières ici (à venir).
  • Musée de la Première Guerre mondiale, au nord-est de Meaux.
  • Promenades à partir de La Ferté-sous-Jouarre. Une base décontractée à partir de laquelle vous pouvez explorer l’impressionnante ville abbatiale de Jouarre et remonter la vallée de l’Ourq pour admirer les paysages qui ont inspiré l’œuvre de l’artiste Henri Hayden.
  • Château-Thierry est synonyme de la bataille de la première guerre mondiale du même nom. Admirez les vues depuis les remparts du XIIIe siècle ou visitez le cinéma d’art et d’essai local, le cinéma-théâtre Jean Cocteau.
  • Épernay est la ville champenoise par excellence. Elle possède une avenue de Champagne et même si vous n’êtes pas intéressé par les bulles, les rues bordées d’arbres de cette petite ville sont un endroit charmant pour une promenade ou une terrasse de café.

Conditions du parcours : Le chemin de halage du Canal de l’Ourq est goudronné jusqu’à Claye-Souilly, après quoi il y a quelques courtes sections non goudronnées de l’itinéraire au milieu de routes mineures avant votre arrivée à Meaux. Notez qu’il peut y avoir d’autres sections de route sans circulation qui ont été ajoutées le long de la Marne depuis que j’ai parcouru cet itinéraire et l’une d’entre elles relie Dormans à Épernay en utilisant de nombreuses sections du chemin de halage de la Marne, presque toutes sur du goudron lisse. Plus de détails sur cette dernière section.

6. Meuse à Vélo: Montigny-le-Roi à Givet

Distance : 403km / 250 miles (section française uniquement – voir ici pour l’itinéraire complet)

Principales localités en route : Neufchâteau, Commercy, Verdun, Stenay, Mouzon, Sedan, Charleville-Mézières, Bogny-sur-Meuse, Revin, Fumay / Haybes, Vireux-Molhain, Givet.

Itinéraires de liaison : Il n’y a pas encore de grands itinéraires d’interconnexion le long du parcours mais, à terme, la Meuse à Vélo devrait être reliée à la Véloroute 52 entre Paris et Strasbourg. Le départ de Montigny-le-Roi se situe juste au nord-est de Langres, sur la Véloroute 53 qui longe la vallée de la Marne du nord au sud. À son extrémité nord, cet itinéraire entièrement signalisé continue le long du cours de la Meuse dans les Ardennes belges et à travers Liège jusqu’aux Pays-Bas et finalement dans la mer du Nord (le site officiel de l’ensemble de l’itinéraire suggère une interruption dans l’est des Pays-Bas).

Les points forts sont les suivants :

  • La ville fortifiée de Langres est un bon point de départ, bien qu’elle ne soit pas directement sur l’itinéraire (environ 20 km) depuis Montigny-le-Roi.
  • Le lieu de naissance de Jeanne d’Arc à Domremy-la-Pucelle.
  • Château Stanislas à Commercy.
  • Verdun – site de la tristement célèbre bataille de la Première Guerre mondiale.
  • L’immense forteresse de Sedan.
  • Charleville-Mézières possède la belle place Ducale et un musée consacré au poète Arthur Rimbaud.
  • Les paysages de la Meuse et des Ardennes sur la section nord de l’itinéraire, y compris d’étranges formations rocheuses comme le Roc de la Tour près de Monthermé.
  • La forteresse perchée de Givet.

Conditions de l’itinéraire : La section avant la voie verte Trans-Ardennes utilise principalement des routes secondaires, mais la voie verte elle-même est un superbe goudron sans trafic (maintenant prolongée pour commencer au sud-est de Sedan à Remilly-Aillicourt).

7. Véloroute de la Vallée du Lot: Aiguillon ç Cahors

Distance : 163km / 101 miles

Principales localités sur l’itinéraire : Aiguillon, Villeneuve-sur-Lot, Monsempron-Libos / Fumel, Puy L’Évêque, Cahors.

Cette véloroute suit la vallée mais pas toujours la rivière et nous avons déjà détaillé la section inférieure ici.

Il n’y a pas de grandes routes qui se croisent, mais à Aiguillon, il y a une courte liaison cyclable avec Damazan sur le Canal Latéral de la Garonne, ce qui signifie que vous pouvez facilement la relier au chemin de halage de la Garonne, puis à Toulouse et au Canal du Midi.

Les points forts sont les suivants :

  • Clairac est une petite ville fluviale préservée, particulièrement attrayante autour de la rivière.
  • Villeneuve-sur-Lot possède une belle place centrale avec une fontaine entourée d’arcades, une église impressionnante et de jolies promenades sur le fleuve.
  • Penne d’Agenais est un village perché qui surplombe la vallée du Lot et possède un château en ruine.
  • Bonaguil se trouve sur une route de liaison au nord de la vallée à Fumel et possède le dernier château médiéval construit en France.
  • Puy l’Évêque est l’un des endroits les plus visités du Lot en raison de l’aspect de carte postale de la vieille ville au-dessus de la rivière.
  • Luzech est un autre endroit extrêmement pittoresque, coincé dans une boucle de la rivière.
  • Cahors est peut-être mieux connue pour son vin, mais elle est attrayante en soi et abrite le remarquable Pont Valentré.

Conditions de route : Principalement des routes secondaires tranquilles. Il y a actuellement quatre sections de voies vertes ; 8 km en entrant dans Villeneuve-sur-Lot (goudronné) et trois sections plus courtes à l’est de là qui ne sont pas goudronnées.

8. La Flow Velo: Île d’Aix à Thiviers

Flow Velo cycle route near Angouleme

Distance : 264 km / 164 miles

Principales localités en cours de route : Thiviers, Nontron, Marthon, Chazelles, Angoulême, Châteauneuf-sur-Charente, Cognac, Saintes, St-Savinien, Rochefort, Fouras.

Itinéraires de liaison : L’Eurovelo 3 (La Scandibérique) rejoint la Flow Velo à Chazelles et la quitte à Châteauneuf-sur-Charente tandis que l’Eurovelo 1 (Velodyssey) rejoint brièvement la Flow Velo autour de Rochefort. Vous pouvez également utiliser cet itinéraire de liaison pour rejoindre la V90 à Périgueux.

Les points forts sont les suivants :

  • Nontron est le centre officiel de la région du Périgord Vert dans le nord de la Dordogne, situé au-dessus de la vallée du Bandiat. Son centre est calme mais agréable, avec un certain nombre de bâtiments intéressants à admirer. Il y a des bâtiments à colombages et des remparts le long desquels on peut se promener. Elle est connue pour être un centre de production de couteaux.
  • Angoulême, capitale du département de la Charente, est dominée par sa cathédrale et son impressionnant hôtel de ville, mais il y a aussi un dédale de vieilles rues pleines de cafés et de restaurants, idéales pour une exploration à pied.
  • Cognac est une ville attrayante en soi, mais elle est surtout connue pour son brandy éponyme que l’on peut sentir dans toute la ville.
  • Saintes possède d’importants vestiges romains, dont un amphithéâtre impressionnant.
  • Rochefort, construite comme base navale, est aujourd’hui surtout connue pour son pont transbordeur et son ancienne corderie.

Conditions de l’itinéraire : Actuellement, cet itinéraire signalisé suit le tracé de la vallée du Bandiat en Dordogne, puis passe brièvement entre deux vallées pour rejoindre la Charente à Angoulême, et est actuellement exempt de trafic à 65% environ. L’objectif est d’atteindre 90 % d’itinéraires sans trafic d’ici 2020.

9. V90 Véloroute de l’Isle : Escoire à Le Pizou

Distance : 116km / 72 miles

Principales localités en cours de route : Périgueux, Saint-Astier, Mussidan, Montpon-Ménestérol

Les points forts comprennent :

  • Périgueux est la ville principale et un véritable point fort de la région du Périgord Blanc. Le blanc est la couleur de la pierre locale et la cathédrale à cinq coupoles est impressionnante.
  • Saint Astier possède des maisons à colombages et des carrières de chaux souterraines inhabituelles (visites possibles).
  • Neuvic possède un château du 16ème siècle juste au bord de la rivière.
  • Montpon-Ménestérol est célèbre pour ses magnifiques orgues dans deux de ses églises.

Conditions de l’itinéraire : Les pistes cyclables goudronnées longeant les rives de l’Isle à Périgueux, reliées par des ponts cyclistes impressionnants, constituent l’une des sections les plus qualitatives de l’itinéraire. Notez qu’il y a actuellement une courte interruption de l’itinéraire au nord de Razac-sur-L’Isle. L’itinéraire est un mélange de routes (principalement) mineures, de longues sections de voies vertes goudronnées et de quelques sections de pistes non goudronnées.

10. Le long de la vallée de la Moselle : Nancy jusqu’à la frontière avec le Luxembourg et l’Allemagne à Apach.

Moselle valley cycle route

Distance : Environ 165 km / 103 miles

Principales localités en cours de route : Nancy, Pont-à-Mousson, Metz, Thionville

Itinéraires de liaison : Une fois terminée, la véloroute nationale 52 (Paris-Strasbourg) traversera la vallée de la Moselle autour de Nancy.

Les points forts sont les suivants :

  • L’attraction principale de Nancy est la magnifique Place Stanislas et la ville possède également un réseau de pistes cyclables décent et en développement.
  • Bien que d’origine industrielle, la ville de Pont-à-Mousson possède une belle abbaye au bord de l’eau.
  • Malgré son passé industriel, Metz est une ville attrayante avec ses musées, ses galeries, ses parterres de fleurs et sa magnifique cathédrale.
  • Le complexe d’Amnéville se trouve juste à l’ouest de la route, à mi-chemin entre Metz et Thionville. L’attraction principale est le Musée de la Moto et du Vélo, mais il s’agit d’un énorme complexe de divertissement familial comprenant un zoo et un centre de traitement thermal.
  • L’ensemble de la vallée est bien desservi par les trains, avec de nombreux arrêts, ce qui signifie que le  » saut d’itinéraire  » et les retours sont faciles.

Conditions de l’itinéraire : Cet itinéraire est en cours de réalisation et fera finalement partie de la véloroute nationale 50. Il s’étend vers le sud dans les Vosges et quitte la France le long de la vallée de la Moselle, ce qui permet de bifurquer vers le Luxembourg ou l’Allemagne ou de continuer jusqu’à rejoindre le Rhin à Coblence.

Actuellement (avril 2020), il y a un grand vide entre Custines et Pagny-sur-Moselle, mais il y a la possibilité d’utiliser d’autres routes secondaires ou de regarder des sites comme Openstreet mapping ou gpsies.com qui semblent montrer l’alignement final de la route officielle et de se renseigner localement sur l’état des pistes et des sentiers utilisés sur ces sites.

Les nombreuses sections de l’itinéraire actuellement en place comportent de longues sections de voie verte goudronnée reliées par des sections plus courtes de route et de piste.

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