10 conseils pour planifier votre première expédition de bikepacking hors route

Faire du vélo à travers l’Europe jusqu’au Moyen-Orient en 2007 m’a donné des milliers de kilomètres d’expérience de cyclotourisme sur route. Mais en 2009, j’ai rapidement découvert que rouler sur les pistes de terre d’Afrique était un tout autre jeu de balle que l’asphalte lisse et bien entretenu d’Europe auquel je m’étais habitué. Une balade hors route de deux mois à travers la Mongolie extérieure en 2012 – où même les routes africaines semblaient luxueuses en comparaison – l’a amenée à un tout autre niveau.

Depuis lors, le bikepacking a atteint sa maturité, et de plus en plus de gens abandonnent les sacoches et les remorques et se lancent dans des aventures sur des chemins de terre sur des vélos agiles avec des pneus à crampons et des équipements ultralégers emballés dans des sacoches de cadre, des packs de siège et des rouleaux de guidon seuls – y compris moi.

Voici donc dix conseils pratiques d’un vétéran si vous êtes dans les étapes de planification de votre propre voyage à vélo sur un chemin de terre.

1. Choisissez le bon vélo de bikepacking

Le bikepacking tout-terrain s’accompagne d’un ensemble d’exigences totalement différent du tourisme sur route classique. Alors, prenez une feuille du livre de vélo de montagne et considérez votre équipement de bikepacking comme une machine robuste et dévoreuse de sentiers qui transporte des bagages.

Des roues durables fabriquées à la main avec de gros pneus à crampons résisteront aux rigueurs de la conduite sur route accidentée et donneront à juste titre la priorité à la traction par rapport à la vitesse. Des roues de plus grand diamètre offriront un plus grand confort et rouleront plus facilement sur les bosses (de nombreux cadres préférés de la communauté des bikepacking prendront des roues de 27,5 ou même de 29 pouces). Une large plage de vitesses et une position de guidon confortable et maniable vous seront très utiles sur les terrains techniques. La modulation et le contrôle offerts par les freins à disque les rendent bien plus appropriés ici que pour le tourisme sur route. Les embouts de guidon (ou barres de chute) offrent une plus grande variété de positions des mains, et une bonne selle – ou même une tige de selle à suspension – atténue davantage les bosses.

La suspension pourrait améliorer la maniabilité et le confort, mais au détriment du poids et de la simplicité mécanique. Il réduit également l’espace de cadre pour les bagages et supprime plusieurs options de montage supplémentaires à l’avant. Dans la plupart des cas, il est préférable d’utiliser des pneus plus gros à une pression plus faible, de porter des shorts rembourrés et des HTFU.

2. Restez simple

Les capacités et la résilience de votre vélo seront bien plus poussées sur les terrains exigeants, loin des routes. Ainsi, lorsque vous examinez des pièces et des composants, il est logique d’obtenir le plus durable possible – tout comme avec la construction d’un vélo de tour du monde.

Cependant, « le plus durable » ne signifie pas nécessairement « le plus cher ». Au-delà d’un certain niveau, les avantages de la mise à niveau concernent généralement les performances dans des scénarios concurrentiels. C’est pourquoi de nombreux constructeurs de vélos d’aventure et de randonnée choisiraient une transmission Shimano Deore à 9 vitesses plutôt qu’un équivalent XTR à 12 vitesses qui coûte cinq fois plus cher.

Il est sage de le faire tout en évitant autant que possible les technologies trop compliquées et non testées. Dans le monde en développement en particulier, les nouveaux gadgets flashy sont susceptibles de s’avérer irréparables, alors la sagesse commune vous conseille de s’en tenir à ce qui est largement disponible et facile à réparer.

3. Ne faites qu’un avec votre mécanicien de vélo enfoui à l’intérieur de vous

Votre plate-forme de bikepacking haute performance super fiable est probablement – quelque part, d’une manière ou d’une autre – casser. La loi de Murphy dicte que cela se produira à plusieurs jours de vélo du magasin de vélos le plus proche. Mieux vaut donc accepter l’inévitable et s’y préparer.

Il est impossible de répondre à toutes les pannes possibles, bien sûr, mais vous pouvez au moins emballer une boîte à outils légère mais complète. Cela devrait inclure les éléments essentiels de randonnée standard, ainsi que des outils spécifiques à tous les composants inhabituels que votre vélo peut utiliser – et n’oubliez pas le Gaffa Tape, les attaches de câble et un ou deux colliers de serrage.

La façon la plus simple et la meilleure d’apprendre à utiliser cette boîte à outils est de démonter tout votre vélo et le remonter avant de commencer votre voyage. Je vous promets que cela rapportera beaucoup sur la route. (N’ayez pas peur, un vélo est vraiment une machine très simple !)

Ensuite, même si vous ne pouvez pas résoudre un problème vous-même, vous savez que vous pourrez retirer la pièce en question et installer une pièce de rechange ou remettre la pièce cassée à un mécanicien local avec un chalumeau et un singe. clé pour travailler sa marque particulière de « magie ».

4. Voyagez léger – mais trouvez un équilibre

Il est possible de prendre une plate-forme de bikepacking bien remplie le long d’une piste forestière, à travers une steppe ouverte, sur des pistes de gravier, sur des lits de rivières et à travers le sable saharien profond – mais ce n’est pas toujours facile !

Les terrains difficiles peuvent être abordés beaucoup plus facilement avec un peu de considération pour équilibrer vos bagages : à la fois en termes de ce que vous apportez et de ce que vous laissez à la maison, et de la façon dont vous répartissez ce que vous apportez sur le vélo. La configuration standard de tourisme sur route – 2 sacoches avant et 2 arrière – ne fonctionne pas du tout bien hors route. Vous avez besoin de beaucoup plus de maniabilité ; vous avez besoin de précision dans votre pilotage plutôt que de la force brute du poids ; et vous voulez égaliser le stress et la tension sur votre vélo sans compromettre la maniabilité. C’est pourquoi les bagages de bikepacking ont évolué si rapidement ces dernières années.

Si vous faites une longue expédition, les valises à cadre seules pourraient ne pas suffire. Dans ce cas, une remorque cargo peut potentiellement prendre 50 à 80% de votre kit, soulageant ainsi le vélo d’une grande partie du poids. Les remorques Extrawheel Voyager et BOB Ibex sont de superbes performances hors route ; avant que les sacs de vélo et le matériel de camping ultraléger n’atteignent leur zénith actuel, c’étaient les solutions de bagages incontournables pour tout voyageur à vélo sur route qui se respecte. (Cependant, il est judicieux de s’assurer que votre vélo n’est pas si léger que la remorque ne vous entraîne pas en queue de poisson ou ne vous pousse pas avec son propre élan.)

5. Laissez tomber vos attentes en matière de kilomètres parcourus

À l’exception de ces courses de vélo de montagne sans assistance longue distance de plus en plus populaires, le bikepacking tout-terrain ne se concentre généralement pas sur la vitesse ou la distance. Si vous êtes habitué aux journées régulières de plus de 100 km sur route, attendez-vous à réduire de moitié votre moyenne quotidienne si vous passez du temps sur des routes non goudronnées.

Cela peut varier considérablement selon les conditions et le type de terrain que vous abordez. Lors d’une journée particulièrement mémorable (pour toutes les mauvaises raisons) en Mongolie, je n’ai parcouru que 12 km, contre 210 km un autre jour sur des routes goudronnées (oui, sur le même vélo et avec le même nombre de bagages).

S’il s’agit de votre première sortie hors route, vous constaterez que vous utilisez différents groupes musculaires pour faire du tourisme sur route. Attendez-vous à ce que le haut de votre corps reçoive un bon entraînement si vous n’êtes pas habitué à la conduite technique, et attendez-vous à ce que tout votre corps ressente l’effet des muscles mineurs utilisés pour une correction constante de l’équilibre. Prévoyez donc beaucoup de jours de repos si vous n’êtes pas conditionné à ce genre d’exercice.

6. Soyez flexible et gardez votre oreille au sol

Ne vous attendez pas toujours à pouvoir planifier un itinéraire quotidien exact pour un voyage à vélo en terrain reculé. Il n’est pas nécessaire de le faire de toute façon – une partie de ce qui rend l’aventure passionnante est le processus de découverte. Prévoyez donc une marge d’erreur réaliste lors de la planification des distances et des horaires, quel que soit le niveau de détail de votre carte.

Ne sous-estimez jamais la valeur des connaissances locales lorsqu’il s’agit d’obtenir des directions et de recueillir des informations sur les conditions à venir – mais de même, ne sous-estimez jamais le rôle que la fierté peut jouer lorsque les habitants fournissent des « informations » totalement non fondées avec une confiance désarmante, plutôt que d’admettre leur ignorance !

Apprenez à qui vous adresser : les chauffeurs de camion et de 4×4, les agriculteurs, les villageois âgés et les autres personnes qui ont passé du temps réel sur le terrain lui-même sont un bon pari. Obtenez trois avis et allez avec les deux qui sont d’accord. Mais traitez les estimations de distance de tous les habitants avec suspicion, car les gens en général sont notoirement mauvais pour deviner les distances – mieux vaut se fier à votre carte ou à votre application.

7. Visez l’autosuffisance maximale

La logistique d’un voyage à vélo nécessite un peu plus de planification lorsque vous faites face à plusieurs jours d’affilée sans accès à l’approvisionnement alimentaire, à l’eau potable, à l’électricité ou au contact humain. Procurez-vous un livre tel que le SAS Survival Handbook* (ou une version de poche*) et renseignez-vous sur la santé et l’hygiène de base sur le terrain, y compris l’allumage du feu et la purification de l’eau.

L’eau est essentielle; couvrez toutes les bases en apportant un réchaud pour faire bouillir de l’eau (ou au moins une casserole ou une tasse en métal à mettre sur un feu), un filtre à eau lorsque vous manquez de carburant et des gouttes d’iode en secours (et dans le cadre de votre premier trousse de secours). L’eau bouillante est préférable, car la plupart des filtres ne fonctionnent pas au niveau viral.

Envisagez un chargeur solaire USB pliable* – j’utilise un panneau RAVPower 24W* – et assurez-vous que tous vos gadgets se chargent à partir des ports USB. Les hubs de générateurs et les solutions d’alimentation associées arrivent à maturité, et la capacité et la taille des banques d’alimentation* continuent de s’améliorer.

Enfin, si vous partez seul, sachez ce qui vous maintient sain d’esprit pendant de longues périodes de solitude. (Je m’entends bien avec beaucoup de lecture et un peu de méditation.)

8. Bien manger

Dans certaines circonstances, apporter de la nourriture d’expédition déshydratée (comme des repas Firepot) peut être le meilleur choix pour vous nourrir dans la nature. Dans la plupart des endroits, cependant, vous pourrez vous contenter de ce que vous trouverez sur les marchés et les magasins locaux. Vous recherchez les calories de la plus haute densité disponibles, afin de pouvoir emballer un maximum de carburant dans un minimum de bagages. Assurez-vous d’avoir prévu d’emporter avec vous tous les déchets d’emballages alimentaires. (Vous ne pouvez jamais avoir trop de sacs en plastique lors d’un voyage à vélo.)

Bien déjeuner pour éviter de manquer de jus en milieu de matinée ; grignoter des biscuits ou des fruits secs et des noix tout au long de la journée ; et considérez les nouilles instantanées comme la base d’un repas chaud universellement disponible et à cuisson rapide en fin de journée. Si vous le pouvez, ajoutez également une boîte de toutes les protéines disponibles.

Lorsque les colonies existent, les restaurants des travailleurs sont généralement une bonne source d’aliments riches en graisses et en glucides à l’heure du déjeuner. Vous commencerez à avoir envie de fruits et de légumes après quelques jours sans, alors, les jours de repos, donnez à votre corps ce qu’il demande.

9. Rappelez-vous l’importance de la communication

Ce n’est pas parce que vous êtes hors route que vous n’allez pas rencontrer de gens. Donc, si vous allez quelque part où vous ne parlez pas la langue et que vous ne vous attendez pas à ce que votre langue maternelle soit largement utilisée, envisagez de passer un peu de temps à apprendre les bases avant votre arrivée. Quelques mots et phrases peuvent aller très loin.

Les cyclotouristes ont un vocabulaire de base spécialisé composé de mots comme « eau », « nourriture », « sommeil », « tente », « hier », « demain », « matin », « soir », « à », « de » , « jours », « semaines », « mois » (si vous voyagez à long terme), etc. Les connaître à l’avance peut grandement aider à expliquer votre voyage. Les cours de langue sont disponibles sous forme de livres audio ou d’applications pour votre smartphone.

La communication non verbale bénéficie également d’un peu de planification préalable. Gardez des photos de famille à portée de main comme brise-glace universel. Montrez aux locaux une carte de votre itinéraire. Apportez peut-être des cartes postales de chez vous pour les donner.

10. Profitez-en !

Ce n’est pas une course; personne ne distribue de médailles, alors ralentissez, respectez et vénérez les paysages que vous traversez, acceptez les invitations avec grâce et ne dépassez pas votre accueil. Les voyages à vélo sont souvent une expérience culturelle plus qu’autre chose, et cela peut toujours être le cas si vous roulez hors route.

Cela vaut vraiment la peine de prévoir suffisamment de flexibilité dans vos plans pour saisir les opportunités qui se présenteront, car ce sont les souvenirs que vous chérirez le plus dans les jours à venir.

Quel est votre meilleur conseil pour quelqu’un qui planifie son premier voyage de bikepacking hors route ? Ajoutez vos pensées dans les commentaires ci-dessous…

 

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